不妊治療で産まれた男児への男性不妊の遺伝リスク

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「男性不妊は遺伝する!」こんな言葉を耳にしたことがある人は少なくないと思います。

男性不妊の治療や検査を行った人、その途中の人からすると少しヒヤッとする言葉ですね。今回はそんな男性不妊と遺伝の実態を詳しく紹介してみたいと思います。

男性不妊は遺伝する

そもそも、男性不妊の疑いがある人の24%はY染色体と呼ばれる遺伝子のグループに異常があることが解明されています。それは世間でも多く知られている事実ではありますが、今回はそんな異常が生まれてきた子供にも遺伝するのか否か。

男性不妊”自体”が遺伝するわけではない!

「不妊の遺伝」という言葉で勘違いされることが多いのは、「不妊治療をして治療のかいあって授かった子供は不妊になりやすい!」と流れ。

しかし、これを男性不妊による遺伝とは言いません。

コレに関しては列記とした親から授かる身体的な特徴であり、これを不妊の遺伝というわけではないんです。つまり、「なかなか子供が授かれない男性の子供は不妊が遺伝される」という問題ではないんです。

では、何に対して男性不妊の遺伝が問題視されているのか?それは、不妊治療の1つである「顕微授精(ICSI)」による遺伝なんです。

顕微授精(ICSI)で妊娠させた子供に不妊遺伝の可能性あり

顕微授精(ICSI)とは体外受精の1つで、今ではかなり有名な男性不妊不妊治療です。

体外受精=顕微授精(ICSI)ではなく、体外受精の中の1つに顕微授精(ICSI)が存在しています。

・体外受精
採取した卵子に精子を体外で自然に受精させる方法。
・顕微授精(ICSI)
採取した卵子と精子を体外で人工的に受精させる方法。

簡単に説明すると、上記の通りなんですが、顕微授精(ICSI)という不妊治療に対してだけ不妊が遺伝してしまう可能性があるんです。

顕微授精(ICSI)が余計な遺伝子情報も伝えてしまう

顕微授精(ICSI)は卵子に対して直接精子を注入させ、受精させる技術なんですが、これが自然に受精する時とは伝達される情報が異なるんです。

精子が卵子に受精する際に、精子が持っている全ての遺伝子が伝達されるわけではないんですが、人工的に無理やり受精させることで、伝える必要もなかった情報も伝えてしまう”カモ”しれないんです。

あくまでも”カモ”なので、確立したリスクではありません。しかし、多くの症例や研究からその確率はかなり高いものとして示唆されているんです。

顕微授精(ICSI)の技術はまだ20年くらいしか経過していない

研究者が高確率としているものの、確立したものではないのは、顕微授精(ICSI)という不妊治療の導入期間が短いから。

要は、顕微授精(ICSI)によって生まれた子供達はまだ不妊という壁にぶち当たっていない世代になります。

そのため、研究によって確率が高いという数字がでたとしても、まだ統計として現れていないんです。これが数十年後に「男性不妊増加」というデータが現れれば、顕微授精(ICSI)による男性不妊は遺伝されるというリスクが確率してしまうという状況になっています。

ちなみに、今の段階でこの遺伝は男の子だけによるものになています。

顕微授精で奇形児などの確率は変わらない。

デリケートなことだけに顕微授精(ICSI)に対してのリスクが少し匂わされるだけで、世間が騒ぎ立ててしまいますが、顕微授精(ICSI)自体はとても素晴らしい不妊治療方法でもあります。

事実、顕微授精(ICSI)で受精して誕生した子供に対して先天性の異常などは自然妊娠の確率と変わりはありません。

それほど完璧といえるまでの不妊治療方法であることは確かなんです。

しかし、そういった治療を受けてやっと子供を授かれた親(男性)にとって我が子にまたこんな思いをさせてしまう・・・という念があることから、顕微授精(ICSI)による男性不妊の遺伝が問題視されているという風に管理人は思います。

不妊遺伝の研究と報告

研究によると14歳時点では生殖機能は正常

イギリスの研究によると、顕微受精によって産まれた男児の生殖機能は14歳の時点で正常に保たれているとされています。この研究の時点では顕微受精で誕生した子供の最長年齢が14歳であったため、14歳が時点になっています。

ICSIで誕生した男の子の多くは14歳の段階で正常値しており、血清インヒビンBの有意に増加しています。深刻な危険にさらさ精子形成と父親からICSIの青年は、通常のspermatogramsと父親のものよりも低いインヒビンBもありません。

※原文(英文)を和訳しています。

引用:Serum inhibin B concentrations in pubertal boys conceived by ICSI: first results. – PubMed – NCBI

この論文のように血液検査によって現段階では問題ないとされています。

薬指を指標にする生殖能力判定では低い数値

これもいグリスの研究グループが行った試験結果なのですが、顕微授精で産まれた男の子は薬指の長さが自然妊娠で産まれた男の子よりも短いということがわかったそうです。

ロンドンのInstitute of Child Healthの小児科医グループは、顕微授精によって出生した195人の子どもと自然妊娠によって出生した211人の子どもを対象に、6歳時点の健康状態を調べたところ、身長はほぼ同じであったにもかかわらず、顕微授精で生れた男児の指の薬指が自然妊娠で生れた男児のそれよりも短いことが分かりました。

引用:【妊娠しやすいカラダづくり】顕微授精によって男性不妊が子に遺伝するおそれ

薬指の長さは男性ホルモン(テストステロン)と深い関係があり、その長さに比例して数値も高いという報告は世界的にも有名です。

これが直接的に不妊に繋がるわけではありませんが、この指標によって生殖機能や能力の判断すると顕微授精の子は少し低いかもしれないという内容です。

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